Community Development

April 5, 2009

Asses and King’s Horses – கழுதைகளும் அரசவைக் குதிரைகளும்

sara1When I decided to improve my class notes on the “Role of a Community Organizer”, I searched my xerox copies of Murray G Ross & Arthur Dunham books, but I could not trace it. I had a xerox copy of Mark S Homans book “Promoting Community Change” presented to our library by Dr. Janaki, our alumni, currently teaching Social Work at California State University….that too I could not trace it. I tried Google images in order to get images to improve the presentation of my notes.

This time I really enjoyed surfing the internet with so much proud..reading the reactions of community organizers towards Sarah Palin’s, (Vice Presidential candidate in USA Presidential election), sarcastic comments about the Barak Obama’s experience as a community organizer.

Sarah Palin said, as a small town mayor, she is also a community organizer but with real responsibilities. Her statement is like a Tamil proverb ” I too am a Pujari, even I can dance like a God (நானும் பூசாரி எனக்கும் சுவாமி ஆட்டமுண்டு என்பது மாதிரி) (the real meaning is “every ass thinks himself worthy to stand with the king’s horse).The community organizers of USA united together and torn her into bits and pieces.

The reaction of community organizers were really inspiring. They felt that Sarah Palin has insulted not the community organizers but the American tradition. This made children s’ of community organizers to wore badges “My mammy, my daddy is a community organizer”… couples wore badges “my my-mumloving wife. my loving husband is a community organizer”… and singles wore with pride that “I am a community organizer” T shirts printed with Jesus.. Gandhi… Lenin.. Mother Theresa was community organizers.

They were proud in what they wee doing. But what about in our country? The students of social work who have choosen other fields of social work except PMIR are treated as second class citizens even in schools/ departments of social work.

No doubt we normally imitate Americans and take them as our role models. Let us imitate them at least in expressing the feeling of that professional pride ….proud to be a social worker .. community organizer.
1. To listen Sarah Palins comments on Community Organization
2. Social Worker’s (NASW) Reaction
3. I am a Community Organizer
4. Community Organizers fight back
5. Thank you Sarah
6. In honour of Community Organizing

To read more on the Role of a community organizer .. See Resources for Students

Role of a Community Organizer பற்றி என்னிடமிருந்த “சரக்கிகிற்கு” கொஞ்சம் “சுதி” சேர்க்க.  என்னிடமிருந்த Murray G Ross, Arthur Dunham  புத்தகங்களை (xerox Copy) தேடிய போது, அது சுடப்பட்டு விட்டதை உணர்ந்தேன். நம் கல்லூரியில் படித்து இப்போது அமெரிக்காவில் பேராசிரியையாகப் பணியாற்றி வரும் Dr.Janaki நூலகத்திற்கு அருமையான சில புத்தகங்களைக் கொடுத்தார். அதில்  Mark S Homan  எழுதிய ” Promoting Community Change”  என்ற அருமையான புத்தகம். அந்த  xerox copy யும் தேட முடியவில்லை. என்னிடமிருந்த குறிப்புகளுக்குப் பொருத்தமான படங்களை இணையத்தில் தேடிய போது தான் “community organization ”  பற்றிய முக்கிய விவாதத்தை அறிய முடிந்தது.

அமெரிக்க ஜனாதிபதி தேர்தலில் உதவி ஜனாதிபதியாக போட்டியிட்ட குடியரசுக் கட்சி  வேட்பாளர் சாரா பாலின் அவர்கள், ஜனாதிபதியாகப்  போட்டியிட்ட  ஜனநாயகக்  கட்சி வேட்பாளர் பரக் ஒபாமா “நான் பல்லாண்டுகள் community organizer ஆகப் பணியாற்றிய அனுபவம் கொண்டவன் என்று பெருமையாகச் சொல்ல, அதைக் கிண்டலடிக்கும் முகமாக சாரா பாலின் அவர்கள் பேச, (நானும் பூசாரி எனக்கும் சுவாமி ஆட்டமுண்டு என்பது மாதிரி As a small town mayor I am more than  a community organizer  என்று சொல்லிவிட) (எல்லாக் கழுதைகளும் தங்களை அரண்மனைக் குதிரைகளாக நினைத்துக் கொள்வது மாதிரி,  சிறு நகர மேயர்  (கழுதை)  Community Organizer (அரண்மனைக் குதிரை என்று அர்த்தபடித்திககொள்ளவும்)  அமெரிக்காவின் ஒட்டுமொத்த சமூகப் பணியாளர்கள், ஒன்று கூடி சாரா பாலினைக் கிழித்து தோரணம் கட்டிவிட்டது தெரிய வந்தது.

community organization பற்றியும் community organizers  பற்றியும் எழுதப்பட்ட விதம் கண்ணீர் வரவழைக்க் கூடியதாகவும், பெருமை கொள்ளத்தக்கதாகவும் இருந்தது. என்னுடைய அன்பான தாய், தந்தை community organizers  என்று குழந்தைகள் Badges  அணிந்து கொள்ள, என்னுடைய மனைவி, கணவன், காதலி “community organizers” என்று பெருமையாக Badges  அணிந்து கொள்ள, தனியாட்கள் “I am a community organizer” என்று நெஞ்சை நிமிர்த்த.. இதையெல்லாம் பார்த்த, படித்த போது பெருமையாக, மிகப் பெருமையாக இருந்தது.

இயேசு, காந்தி, லெனின், அன்னை தெரேசா என்று அவர்கள் சொன்ன விதம், நான் அடிக்கடி மாணவர்களிடம் சொல்வது மாதிரி “இது ஒரு ராஜபாட்டை”; மரியாதைக்குரியவர்கள் காலடி பட்டு புனிதமும், ஆசியும் பெற்ற பாதை.”தீ” படத்தில் காவல் துறை ஒதுங்கினால் என்ன நடக்கும் என்று சில காட்சிகளைக் காட்டும் போது, அது மிகைபடுத்தபட்டது மாதிரி தெரியும். ஆனால் இந்த அமெரிக்க விவாதத்தில் “community organizer”  இல்லாவிட்டால் என்னவெல்லாம் நடக்கும் என்று எழுதப்பட்டிருந்ததைப் படித்த போது, அது உன்ன்மையாகப்பட்டது.

Community Organization”  எங்களுக்கு பிழைப்பு மட்டுமல்ல- அதுதான் பெருமை – அதைக் களங்கப்படுத்த முயற்சி செய்தால் ….? சாரா பாலினிர்க்கு எதிரான விவாதம், சத்தம், முஸ்டியை மடக்கியது, உதைக்க காலை உயர்த்தியது… Community Organization is not an orphaned academic discipline and practice  என்பது புரிந்தது.

ஆனால் நம் நாட்டிலோ ….?

சாரா பாலின் நக்கலான பேச்சைக் கேட்க,அதைப் பற்றிய விவாதங்களை அறிந்துகொள்ள மேலே கொடுத்துள்ள 5  லிங்க்குகளில் கிளிக் செய்யவும்

Community Organizers Role  பற்றி மேலும் படிக்க See Resources for Students

Advertisements

February 2, 2009

Spirituality and Participatory Rural Appraisal

கறந்த பால் கறந்தபடியே பேசு

I could imagenot remember the “good soul” who gave Robert Chamberme Robert Chamber’s “Putting the Last First” to read in the year 1987. (is it not our tendency that we normally forget those who enabled us to climb up and remembering those who ditched us) Since copying facilities were rare in those years, I literally copied many pages by hand..thus allowing Chambers to get into me.

Thanks to Mr. Loganathan of ISED, who introduced me to Mr. John Devavaram (JD), founder of SPEECH and RCPDS. Seeing my interest in Robert Chamber, he offered me a chance to meet Chamber and then a training in Participatory Rural Appraisal.John 1

My memories go around the Round Shed in SPEECH, Tiruchuli, where hundreds of Govt & NGO staffs were trained by Mr. John in PRA. With ease and expertise it was Mr. John who upscaled the application of PRA practice in different parts of the world.

There were several parallels between PRA and the Philosophy of Creative Intelligence (Transcendental Meditation) propounded by H.H. Maharishi Mahesh Yogi. Unlearning, handing over the stick, attitudes, humility to listen are some of the fundamentals common to both. As a TM practitioner, I was able to understand PRA better than other participants. My interest in PRAimage took me closer to John, who provided opportunities to understand the fundamentals of participatory development. Without John’s companionship I would have rotten intellectually by this time. I thankfully recollect those days of learning and sharing with John and his staffs in SPEECH at Thiruchuli. People make visit to Thiruchuli (the birth place of the great Sage Ramana Maharishi) to get glimpses of wisdom. I also got it from Thiruchuli, but from Mr. John and his staffs.

Rajan 1 The learning from John further shaped by his associate, Mr. Rajendra Prasad who enabled me to understand the practicalities of Coastal PRA and livelihood concept. It was he who encouraged me to experiment with participatory GIS.

SPEECH and PAD were my extended class rooms where I sat with humility and reverence and learned a lot.

I accidently found a paper that I presented it in the South South Workshop on PRA held on July 1996.

The article tries to look at PRA from a totally different perspective which needs to be further examined. It may ultimately lead to new ways of bringing attitude and behavior change of an enduring nature >>>>

January 31, 2009

Bridges in Vaigai River

Bridges are not only physical constructs…but philosophical constructs also. Some philosophically prefers bridges over walls without realizing bridges are nothing but walls modified. Is it not so?

The “connection” that bridges normally provides between two parts has its own mystic effect. It not only connects, it modifies certain, destroy certain, it illuminates certain, it drives away certain, it creates certain conflicts, it encourages corruption…it alter the human psyche and consciousness. Ask Rameshwaram islanders, they divide the island’s time line into before the construction of Pamban bridge and after the construction of Pamban bridge.

Bridge Quotes

“The hardest thing in life is to know which bridge to cross and which to burn”
“Education is all a matter of building bridges”
“We build too many walls and not enough bridges.”
“Politicians are the same all over. They promise to build bridges even when there are no rivers.”
“Being nice is one of many bridges on the road to Happiness.”
“Love builds bridges where there are none.”

When engineers construct bridges, along with mortar, social ethos are also get mixed up without their knowledge to make it as a symbol of the time.

Bridges in Vaigai River

River Vaigai has seen many bridges over it. The first bridge I have used it is in Kunnoor near Theni. I am a man of Vaigai Water. Of all the bridges constructed over Vaigai River, my first vote goes to the erstwhile Yanaikkal Kalpaalam. It was the first to connect the north and south of Madurai. Maduraites might have seen how lovely & dynamic it was. Bridges are built to pass over. But Kalpaalam was designed not only to pass over, but also to pass over poverty for many by generating livelihood opportunities. It invited everyone to use it.

Thanks to our policy makers, when they decided to construct a new over bridge, they have not completely destroyed Kalpaalam.. instead modified it to make the present to meet the past.

Bridges in Vaigai river within Madurai city fascinated me. I made an attempt to portray it. Those who are better endowed than me are invited to improve upon this, because these bridges deserve better tribute >>>>>>> more on bridges in Vaigai

I acknowledge Mr. Karunakaran (2003) and Mr. Udayakumar (2007) MSW –Community Development students for their field work support

Create a free website or blog at WordPress.com.